Pacifisch Azië

Gezamenlijke omzet: € 1 014 miljoen
Geconsolideerde omzet:
€ 966 miljoen
Investeringen in materiële vaste activa: € 51 miljoen
Totale activa: € 1 282 miljoen
Medewerkers: 11 700

Economische omgeving in 2014

De Chinese economie groeide in 2014 aan het traagste tempo in twintig jaar als gevolg van een daling van vastgoedprijzen en de schuldenlast waarmee bedrijven en lokale overheden te kampen hadden. Het BNP groeide met 7,4%, een  ratio die door vele landen benijd wordt, maar toch een reden tot ongerustheid vormt door de enorme productieovercapaciteit, en groeivertraging met bijgevolg hevige concurrentie in meerdere industriële markten.

De vraag bleef sterk in de bandenmarkten gedurende de eerste negen maanden van 2014, maar daalde aanzienlijk in het laatste kwartaal van het jaar. De prijzen bleven verder eroderen in een markt die gekenmerkt werd door afnemende exportvolumes voor Chinese bandenmakers, structurele overcapaciteit en de commoditisering van oplossingen voor het versterken van vrachtwagenbanden. 

De vraag in de markt van de zonne-energie veerde op in China in 2014 en diverse andere industriële markten, zoals die voor liften en automobielonderdelen, presteerden goed. Bekaerts activiteiten in Shenyang en Jiangyin konden beantwoorden aan de ontwikkelings- en toeleveringsnoden van klanten op zoek naar hoogwaardige staaldraadoplossingen.

De economische groei in India, die de voorbije twee boekjaren onder de 5% lag, is sterk toegenomen. De binnenlandse industriële vraag trok aan na de aantreding van de nieuwverkozen overheid, die enkele hervormingen invoerde om de economie te versterken. Bekaerts staalkoordactiviteiten in India kenden een solide groei door het winnen van marktaandeel in een opverende marktomgeving.

Zuid-Oost-Azië kende een aangehouden solide groei in de meeste landen, hoewel de grootste economie van die regio, Indonesië, aan een trager tempo groeide in 2014 met een dalende trend  voor het derde opeenvolgende jaar. Positief is dat de verwerkende industrie één van de sterkste bijdragers is aan het BNP van het land.

Bekaert is aanwezig in Pacifisch Azië met productie- en ontwikkelingscentra in China, India, Indonesië, Maleisië en Japan. Na balansdatum voltooiden we ook de overname van de staalkabelactiviteiten van Arrium in Newcastle, Australië.

Uitbouwen van onze globale aanwezigheid in staalkabels
Begin 2015 heeft Bekaert de overname aangekondigd van staalkabelbedrijf Arrium Ltd uit Newcastle, Australia. De integratie van de Australische kabelactiviteiten zal de groeistrategie van Bekaert in staalkabels versterken en zal de Groep in staat stellen een leidende wereldwijde marktpositie te nemen in de markt van staalkabels voor de mijnbouw in het bijzonder. Er wordt verwacht dat de acquisitie € 40 miljoen op jaarbasis zal toevoegen aan de geconsolideerde omzet van Bekaert. De consolidatie van de financiële cijfers gaat in op 1 maart 2015.

Activiteitenverslag

Bekaerts activiteiten in Pacifisch Azië tekenden een volumegroei op van 6% tegenover vorig jaar. Dit was het gevolg van een sterke omzet in Azië gedurende de eerste negen maanden van het jaar, gevolgd door een zwak vierde kwartaal als gevolg van een algemene vertraging van de vraag in de Chinese bandenmarkten. Prijserosie, wisselkoerseffecten en doorgerekende lagere walsdraadprijzen hebben de omzetgroei in de regio beperkt tot 1,3% jaar-op-jaar. Bekaert hield de prijszetting in China stabiel gedurende het zwakke laatste kwartaal van 2014 en verloor marktaandeel in de markt van vrachtwagenbanden.

Bekaert heeft haar leidende marktpositie en –aandeel behouden in de groeiende markt van de zonne-energie in China en boekte veelbelovende resultaten in enkele recente investeringen met producten met hoge toegevoegde waarde ten behoeve van onder meer de automobielonderdelensector.

Bekaerts staalkoordactiviteiten in India kenden een solide groei en slaagden erin hun marktaandeel te vergroten. Andere platformen in India, zoals de roestvaste activiteiten in Lonand, bleven ondermaats presteren op vlak van rentabiliteit.

In Zuid-Oost-Azië tekende Bekaert solide groei op in haar rubberversterkende activiteiten in Indonesië. De recent verworven vestigingen in Maleisië konden hun rentabiliteit nog niet bewijzen en hadden te kampen met toegenomen concurrentiedruk.

Bekaert bleef intensief investeren in de regio met een totaal van € 51 miljoen aan investeringen in materiële vaste activa in 2014. Belangrijke investeringen vonden plaats in de fabriek voor geavanceerde fijnkoord in Shenyang, in de afwerking van de greenfield voor verendraad in Xinyu en in uitbreidingen van de staalkoordactiviteiten in India en Indonesië.

Na balansdatum kondigde Bekaert de verkoop aan van haar kaardenactiviteiten.
Bekaert en Groz-Beckert hebben een overeenkomst ondertekend met betrekking tot de verkoop van de Carding Solutions activiteiten van Bekaert aan Groz-Beckert, een globale onderneming met hoofdzetel in Albstadt, Duitsland. De overeenkomst betreft de productievestigingen van Carding Solutions in België, India, China en de VS, en het wereldwijde verkoop- en dienstennetwerk. De overeenkomst heeft betrekking op het personeel en de activa van het platform. Als onderdeel daarvan zal een langetermijn leveringsovereenkomst van kracht gaan voor de levering van Bekaert staaldraad aan Groz-Beckert.
Pirelli overname na balansdatum in China
Bekaert en Pirelli hebben de overname door Bekaert van Pirelli’s staalkoordvestigingen in Yanzhou, provincie Shandong, China succesvol afgerond op 27 maart 2015. Het afsluiten van de transactie volgt op de verwerving van de volledige eigendom van de staalkoordvestigingen in Figline (Italië), Slatina (Roemenië), Sumaré (Brazilië) en Izmit (Turkije). Bekaert bezit 80% van de aandelen van Bekaert (JiNing) Steel Cord Co Ltd. Hixih Rubber Industrial Group Co Ltd, Pirelli’s partner in de Yanzhou entiteit, de overige 20%.
TAWI – een ternaire legeringsdeklaag uitgevonden door een Chinees-Belgisch duo
We hebben onze staalkoord met ternaire Cu-Zn-Co legeringsdeklaag succesvol gelanceerd. Deze laat de bandenfabrikanten toe om kobaltvrije rubbermengsels te gebruiken. Het resultaat hiervan is dat het mixen van kobaltzouten met rubber als productiestap geëlimineerd kan worden en het kobaltvolume in de totale waardeketen van banden met 80% verminderd kan worden.

Tire Technology International nomineerde Bekaert voor haar TAWI uitvinding in de prestigieuze categorie Tire Technology of the Year waarin Bekaert het opnam tegen grote internationale spelers uit de industrie zoals Michelin, Yokohama en Trelleborg. Niet minder dan 13 bandenfabrikanten, waaronder verschillende Chinese klanten, testen op vandaag TAWI staalkoord, hetzij in labo-omgeving of veldtesten of beide. Hun feedback bevestigt het revolutionaire karakter van de TAWI uitvinding.